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Cuando un petrolero se enfrentó contra El Coloso y lo derrumbó

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Exactamente a las 11: 55 de la noche del 6 de abril de 1964, el Tanquero "Esso", de la Creole Petroleum Corporation, de 36.000 toneladas de desplazamiento, cargado con 262 mil barriles de petróleo, sin controles y a la deriva, como consecuencia de un inesperado desperfecto en el comando eléctrico de la nave, choca contra la pila N° 31 del Puente y ocasiona el derrumbe de 259 metros de estructura. Cuatro vehículos que cruzaban la zona del siniestro en esos momentos, se precipitaron por el boquete abierto, desde una altura de 40 metros 3 automóviles y una camioneta arrojando un saldo trágico de siete víctimas.


La Creole aceptó correr con los gastos de la reconstrucción del Puente y de inmediato se iniciaron los trabajos bajo contrato con el mismo consorcio constructor, "Puente sobre el Lago"

 

El puente que fue proyectado por el profesor Ricardo Morandi, de Roma, Italia, dio a la integración nacional del territorio zuliano una nueva base de afirmación y dterminó la transformación física y urbana de extensas zonas de amplias avenidas, Pero, el puente no solo consolidó la solución del grave problema de aislamiento, sino que convirtió al Zulia, al país, en el centro del interés científico mundial, por cuanto la magnitud y técnica de la obra la destacan como una de las maravillas de la ingeniería hidráulica moderna.

 

El 13 de diciembre de 1964, 8 meses y siete día después de que el tanquero Esso Maracaibo chocara contra El Coloso, entró de nuevo el Puente General “Rafael Urdaneta” en servicio público.

 

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Fuente: Prensa Secretaría de Cultura
Redacción; María Luisa González
Fotografía: Archivo Web
Fecha: 06-.04.2017

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